二○○八春季,網路業最大的新聞話題莫過於「微雅戀」的發展到底會往哪裡去,特別在Google成功購併DoubleClick之後,這件網路史上最大戀情的發展著實將影響整個產業。然而在瀏覽器之外,相同的主角們也在使勁地爭奪那小小的掌中方寸。即便商業模式未明,然而各方攻城略地的精彩程度,不下當年的入口網站大戰。

你,感覺到了嗎?

手機眼球大戰方興未艾

雖然從資策會FIND的數據統計來看,二○○七年國內行動上網的普及率還只有9.1%,然而入口網站戰爭的前鑑尚在,Yahoo!、微軟與Google在搶奪使用者的芳心上早已不遺餘力,途徑巧妙不同。

Google除了高調宣示Android平台,試圖主導手機作業系統的一統大業,直接與微軟 Windows Mobile 對決外,在應用服務方面,也已把主力產品:Gmail、搜尋、地圖、行事曆全數搬上行動裝置,另一方面,提出網頁離線應用平台 Google Gears 的手機版 (這跟Android是兩回事),企圖獲取 Windows Mobile 使用者的眼球。再加上 Google 在美國加入電信頻譜競標,可以說從基礎建設、作業系統、應用服務,Google鋪天蓋地地攻佔每一塊地盤,難怪微軟如坐針氈地汲汲於併購Yahoo!。

相對於Google的強勢主導應用標準,在楊致遠主導之下的Yahoo!,採取比較耐人尋味的擁抱開放策略。Yahoo! 將重心擺在應用服務上,比如已經上線的整合搜尋oneSearch,以及宣示將在第二季上線的社交網路oneConnect與行動書籤onePlace,再加上 Yahoo!自己的行動瀏覽軟體 Yahoo! Go 3.0,直接以建立使用者習慣與黏度為目標。而在宣告推出這些服務之際,Yahoo! 亦不忘記告訴大眾,以後不管是Android手機還是Windows Mobile手機,Yahoo! 這些服務都看得到。Yahoo! 這種擁抱對手標準的策略,也展現在擁抱兩個 Google 所主推的身份認證開放標準 OpenID 與社交服務開放標準 OpenSocial 上,顯然Yahoo! 對自己的產品非常有信心,不會因為擁抱開放標準而流失使用者,而它每擁抱一項開放標準,微軟也只好暗自叫痛。

而微軟雖然沒有大張旗鼓,但是挾各家智慧型手機採用 Windows Mobile 平台以對抗 iPhone,Live Mobile系列服務(包括 Live Messenger、Live Spaces、Live Search、Live Mail) 也開始深入使用者的日常生活。其中 Live Messenger應該是三巨頭中最好用的即時通訊服務。

觀之三巨頭的策略,不約而同都是以其網路上深受喜愛的服務直接延伸到手機上,優點是可以立刻將原來的忠誠用戶搬上手機,缺點是比較缺乏行動服務的基因。目前除了Google Maps軟體版與Yahoo! Go美國版在地搜尋可以與GPS連結之外,尚無太多與手機門號、地址訊息直接相關的服務。但是隨著 Android 與 Yahoo! Go 3.0 將平台技術規格一統並開放給所有開發者之後,相信手機原生的應用服務將會百花齊放地問世。

行動商務是下一個戰場嗎?

在地球另一端的中國,淘寶網亦在微軟宣佈提出收購Yahoo! 要約之後,宣佈推出淘寶手機版服務,搭配支付寶手機支付服務,可以讓消費者透過手機隨時隨地上網淘寶,對比前面所提到的三方廝殺,頗有叫板的意味。

其實淘寶提供WAP版本身並非很難的學問,網勁科技在七八年前WAP1.0的時代,也曾經作過一個胎死腹中的行動開店服務WAP168.com,而oBuy全買網提供了一個行動比價網站「oBuy口袋商城」作為輔助消費者隨時查價的方便工具。然而我們一直沒有往更深的交易平台開發,除了等待市場時機之外,缺乏方便、安全、費用低廉而持有普及的行動支付工具是最大因素。

信用卡支付在手機上缺乏3D 驗證機制,賣家沒有辦法防止否認交易,電信帳單代收的費率太高,只適合虛擬商品銷售,不適合一般網路購物。所以有心探求行動商務商機的業者 (像東森購物行動網),使用話務中心的客服人員作為接單工具,是一種不很高科技但實用的作法。

從這個角度來看淘寶手機版,最具意義的應該是「支付寶手機購物支付」這個服務的開通。他讓買賣雙方透過手機簡訊即可完成下單後的付款動作,在手機持有率仍遠大於電腦的中國市場,更是挖掘鄉民商機的有力工具。

市場仍在等待低廉的吃到飽數據費率

其實觀之今日的行動網路,3G頻寬已足夠提供各種網路應用,而行動裝置的計算能力、操作介面與GPS定位能力也已經進化成熟,理論上行動應用服務應該可以像網路上百花齊放,但是為何台灣的行動應用還是沒有殺手級應用出現?行動市場規模為何還是遠遠落後?個人認為,電信業者對吃到飽數據費率定價偏高,仍是主要原因。

如果以當年ADSL的降價曲線來看,當吃到飽數據月租費低於400元,使用者從商務人士延伸到年輕族群,行動應用相信會有爆炸性的成長。然而對電信業者來說,隨之而來的VoIP很可能會讓原來的語音服務蒸發殆盡,也許這樣的兩難得等到 WiMax 開台後才有可能扭轉吧?

不論怎麼演變,消費者總是有福的,讓我們期待行動應用全面普及那一天早日到來。
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